La increíble magnitud del tiempo geológico

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Es muy difícil hacerse una idea del tiempo geológico.  Tanto es así, que hasta tiempos muy recientes se pensaba que la Tierra sólo tenía unos miles de años. Era difícil pensar en una escala de tiempo superior a miles de años.

En los primeros tiempos de la Humanidad, la esperanza de vida apenas pasaba de 30 años, actualmente en España supera los 80. Pocas personas llegan a centenarias, por lo que 100 años nos parecen muchísimo a escala humana. Y es cierto. Pensemos en una persona que hoy día tenga 100 años, contemos las situaciones y hechos históricos tan importantes que ha vivido, y analicemos como ha cambiado la vida desde entonces hasta ahora. Nos daremos cuenta de que en 100 años pasan muchísimas cosas.

Pues bien, vamos a analizar la edad de la Tierra… y nos va a entrar mucho vértigo.

Vamos a imaginar una máquina del tiempo, supereficaz y superveloz. Tanto es así, que ¡en tan sólo 1 segundo nos hace retroceder un año!

Estamos en 2017. Vamos a retroceder nada menos que 100 años y vamos a ir a 1917. En 100 segundos, algo más de minuto y medio, hemos llegado a 1917, leemos en los periódicos noticias de la Primera Guerra Mundial y de la Revolución Rusa. Es un mundo muy distinto del de donde venimos.

Como nos ha gustado el juguete vamos a ir mucho más atrás en el tiempo. Cuando se construyeron las pirámides de Egipto. Fue en el siglo XXVI antes de Cristo, o sea tenemos que retroceder nada más y nada menos que 46 siglos. Un siglo tiene 100 años, así que son 4.600 años, y en nuestra máquina del tiempo eso nos llevará 4.600 segundos, que son 77 minutos, una hora y cuarto larga. Nos lleva igual de tiempo que si hiciéramos en coche un viaje corto.

Pero si queremos ir aún más lejos, mucho más lejos, a los inicios de la Humanidad actual. Eso sería al final de la última glaciación, hace unos 12.000 años, nos lleva unos 200 minutos, 3 horas y media, como un viaje en coche de cierta envergadura. Pero si queremos ir a los inicios de esa glaciación, la de Wurm, hace unos 110.000 años, son nada más y menos que 30 horas y media, y ya no hallamos equivalencia actual con un viaje normal en coche.

Si quisiéramos ir al tiempo de la extinción de los dinosaurios, hace 65 millones de años, eso nos llevaría ¡más de 752 días! Un viaje increíblemente largo, de 2 años de duración. Y eso teniendo en cuenta que nuestra increíble máquina nos transporta hacia atrás un siglo en tan sólo un segundo.

¿Y si quisiéramos ver la Explosión Cámbrica, uno de los períodos más interesantes de la Historia de la Vida en la Tierra, narrado por Stephen Jay Gould en su libro “La vida maravillosa? Eso supondría que tendríamos que viajar 600 millones de años atrás. El viaje nos llevaría 19 años, gastar en ello como mínimo un tercio de nuestra vida.

¿Y si quisiéramos ver como se originó la Vida? Eso ocurrió hace unos 3.700 millones de años. En nuestra máquina maravillosa nos llevaría 119 años, más de lo que vive una persona.

¿Y la formación de la Tierra? Hace 4.600 millones de años, 145 años en nuestra máquina del tiempo que retrocede un siglo en un segundo.

¿Y la formación del Universo, el Bing Bang? Hace 13.800 millones de años, 437 años en nuestra máquina del tiempo que retrocede un siglo en un segundo.

Lo dicho… la magnitud del tiempo geológico da vértigo.

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