Estratotipos y clavos dorados

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El título de la entrada no corresponde a una novela de fantasía y misterio, sino a algo muy importante desde el punto de vista geológico y estratigráfico.

A los que les gusta pasear por el campo (también lo pueden ver en la ciudad, pero es más raro) frecuentemente se encuentran indicaciones humanas de algo en un punto concreto.  Todos hemos visto viajando por carretera los hitos que indican los kilómetros.  En España no es raro pasear por el campo y encontrarse con una columnita que indica que es un vértice geodésico, un punto para elaborar mapas, y que destruirla está penado por la ley. Los hitos fronterizos marcan fronteras entre países. No es raro encontrar indicadores de altura en muchas ciudades.

Pues de la misma manera, los puntos de límite global (Global Boundary Stratotype Section and Point, o GSSP) nos indican una sección estratigráfica de referencia en la escala estratigráfica internacional.

La definición de los GSSP empezó en 1977 y en 2009 había sesenta y un de los noventa y seis puntos de límite global requeridos.

La sección tipo elegida debe tener varias características bien definidas

  • Deben tener un adecuado espesor (potencia) con un suficiente registro de intervalo de tiempo.
  • Su sedimentación debe haber sido continua.
  • No deben tener alteraciones de ningún tipo, ni tectónicas, ni metamorfismo, ni diagénesis.
  • Deben tener clara identificación paleomagnética y geoquímica.
  • Deben poseer fósiles abundantes y diversos.
  • No deben tener cambios de facies en el límite o sus proximidades.
  • Deben ser facies favorables a correlaciones bioestratigráficas en largas distancias, que son más propias de mares abiertos, porque poseen especies con más amplia distribución geográfica. Por tanto, no son deseables medios costeros, y mucho menos continentales.
  • Se deben hallar en lugares accesibles, garantizados a la investigación, y mantenido en buenas condiciones.

Una vez que se encuentra, el punto límite se marca con una señal o hito dorado, de ahí “el clavo dorado”.

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Puntos de límite global en el mundo

El punto de límite global del Precámbrico-Cámbrico se halla en Fortune Head, en Terranova, Canadá. Se ha tomado como fósil marcador Treptichnus pedum, en realidad un icnofósil, del que se conoce muy poco. Para algunos geológos, la asignación de este punto debería ser puesta en duda.

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