La increíble magnitud del tiempo geológico

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Es muy difícil hacerse una idea del tiempo geológico.  Tanto es así, que hasta tiempos muy recientes se pensaba que la Tierra sólo tenía unos miles de años. Era difícil pensar en una escala de tiempo superior a miles de años.

En los primeros tiempos de la Humanidad, la esperanza de vida apenas pasaba de 30 años, actualmente en España supera los 80. Pocas personas llegan a centenarias, por lo que 100 años nos parecen muchísimo a escala humana. Y es cierto. Pensemos en una persona que hoy día tenga 100 años, contemos las situaciones y hechos históricos tan importantes que ha vivido, y analicemos como ha cambiado la vida desde entonces hasta ahora. Nos daremos cuenta de que en 100 años pasan muchísimas cosas.

Pues bien, vamos a analizar la edad de la Tierra… y nos va a entrar mucho vértigo.

Vamos a imaginar una máquina del tiempo, supereficaz y superveloz. Tanto es así, que ¡en tan sólo 1 segundo nos hace retroceder un año!

Estamos en 2017. Vamos a retroceder nada menos que 100 años y vamos a ir a 1917. En 100 segundos, algo más de minuto y medio, hemos llegado a 1917, leemos en los periódicos noticias de la Primera Guerra Mundial y de la Revolución Rusa. Es un mundo muy distinto del de donde venimos.

Como nos ha gustado el juguete vamos a ir mucho más atrás en el tiempo. Cuando se construyeron las pirámides de Egipto. Fue en el siglo XXVI antes de Cristo, o sea tenemos que retroceder nada más y nada menos que 46 siglos. Un siglo tiene 100 años, así que son 4.600 años, y en nuestra máquina del tiempo eso nos llevará 4.600 segundos, que son 77 minutos, una hora y cuarto larga. Nos lleva igual de tiempo que si hiciéramos en coche un viaje corto.

Pero si queremos ir aún más lejos, mucho más lejos, a los inicios de la Humanidad actual. Eso sería al final de la última glaciación, hace unos 12.000 años, nos lleva unos 200 minutos, 3 horas y media, como un viaje en coche de cierta envergadura. Pero si queremos ir a los inicios de esa glaciación, la de Wurm, hace unos 110.000 años, son nada más y menos que 30 horas y media, y ya no hallamos equivalencia actual con un viaje normal en coche.

Si quisiéramos ir al tiempo de la extinción de los dinosaurios, hace 65 millones de años, eso nos llevaría ¡más de 752 días! Un viaje increíblemente largo, de 2 años de duración. Y eso teniendo en cuenta que nuestra increíble máquina nos transporta hacia atrás un siglo en tan sólo un segundo.

¿Y si quisiéramos ver la Explosión Cámbrica, uno de los períodos más interesantes de la Historia de la Vida en la Tierra, narrado por Stephen Jay Gould en su libro “La vida maravillosa? Eso supondría que tendríamos que viajar 600 millones de años atrás. El viaje nos llevaría 19 años, gastar en ello como mínimo un tercio de nuestra vida.

¿Y si quisiéramos ver como se originó la Vida? Eso ocurrió hace unos 3.700 millones de años. En nuestra máquina maravillosa nos llevaría 119 años, más de lo que vive una persona.

¿Y la formación de la Tierra? Hace 4.600 millones de años, 145 años en nuestra máquina del tiempo que retrocede un siglo en un segundo.

¿Y la formación del Universo, el Bing Bang? Hace 13.800 millones de años, 437 años en nuestra máquina del tiempo que retrocede un siglo en un segundo.

Lo dicho… la magnitud del tiempo geológico da vértigo.

Evolución y adaptaciones de la alimentación en los insectos

All you need is Biology

A lo largo de millones de años, los insectos han conseguido adaptarse a todo tipo de cambios ecológicos. En entradas anteriores, hablamos sobre cómo el hecho de volar hizo a estos organismos mucho más diversos y de las diferentes adaptaciones al vuelo. En este nuevo artículo, os explicamos el origen y los cambios del aparato bucal y, por lo tanto, de la diversificación de la alimentación de los insectos a lo largo de su historia evolutiva.

Introducción: entognados vs ectognados

Antes de hablar sobre la evolución de la alimentación en los insectos, debemos aclarar la diferencia entre los términos “insecto” y “hexápodo”. Los insectos constituyen la clase más importante y diversificadadentro del subfilo de los hexápodos y en la cual se encuentran los grupos más conocidos: lepidópteros, himenópteros, coleópteros, dípteros, etc. Sin embargo, dentro de los hexápodos también hay tres órdenes que constituyen la clase Entognatha: colémbolos, proturos…

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Con los cuernos puestos

All you need is Biology

Algunos escarabajos, lagartos… presentan estructuras parecidas a cuernos, pero los mamíferos son sin duda quienes tienen cuernos mejor desarrollados y más diversos. ¿Son todos los cuernos iguales? ¿Para qué sirven? ¿Tienen valor económico? Te animamos a descubrirlo en el siguiente artículo. 

¿QUÉ SON LOS CUERNOS?

Toros, ciervos, rinocerontes… todos presentan en la cabeza estructuras que llamamos cuernos, pero en realidad no todos lo son. Estrictamente, los cuernos son dos estructuras óseas que salen de los huesos frontales del cráneo, son permanentes (no se caen nunca) y no ramificados.  En algunas especies crecen durante toda la vida.

El watusi, el bóvido con los cuernos más grandes del mundo. Foto: Marina Calvo El watusi (Bos taurus watusii), el bóvido con los cuernos más grandes del mundo. Foto: Marina Calvo

Están cubiertos de un núcleo óseo y un recubrimiento exterior de queratina (la misma proteïna que forma nuestros pelos y uñas). Los cuernos presentan diferentes formas y tamaños según la especie: rectos, curvos o en espiral; volteados…

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Nuestros antepasados ante una vida difícil hace 1,8 millones de años

Simbiotica's Blog

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El profesor Gail M.Ashley, de la Universidad de Rutgers, y otros investigadores han logrado reconstruir por primera vez un hábitat humano temprano. (El trabajo se ha publicado recientemente en las Actas de la Academia Nacional de Ciencias).

La primera conclusión del trabajo es que la vida no era nada fácil hace 1,8 millones de años.

En 1959 Mary Leaky descubrió en la zona miles de huesos de animales y herramientas de piedra. Más tarde Ashley y otros científicos recogieron muestras de suelo que fueron estudiadas mediante el análisis de isótopos de carbono.

El paisaje recreado ahora indica la existencia de un manantial de gua dulce, bosques y pastizales.

Las dos especies de homínidos existentes en dicha zona eran Paranthropus boisei y Homo habilis. El último tenía un cerebro más grande y estaba más en sintonía con el árbol evolutivo humano. Sus esperanzas de vida probablemente estarían en los 30…

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Sobre la diversidad de especies animales

Simbiotica's Blog

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Los 30 filos en que se dividen las especies animales se diferencian notablemente en el número de especies que contienen cada uno de ellos. Por ejemplo, el de los insectos y sus parientes tiene 1,2 millones del total de 1,5 millones de especies animales catalogadas (se cree que sin catalogar existirán muchas más).

Los animales tienen una variación increíble en sus formas del cuerpo y sus estilos de vida, incluyendo las esponjas similares a las plantas que carecen de cabeza, ojos o extremidades.

La pregunta es: ¿por qué algunos grupos del árbol evolutivo de los animales han ramificado tal variabilidad, mientras que otros se dividieron simplemente en un puñado?

Desde el principio, los biólogos han tratado de encontrar y comprender los patrones subyacentes de esa diversidad de especies, es decir, la receta que permite a un filo diversificarse en muchas especies; desde este punto de vista, ser “exitoso”.

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Sobre la evolución

Simbiotica's Blog

KODAK Digital Still Camera La evolución de la vida

Unos apuntes acerca de la evolución.

Tomaré como base los párrafos (1) y (2) tomados de la enjundiosa obra de Jesús Mosterín “El reino de los animales”.

Solo añadiré que me parece un trabajo verdaderamente práctico y meritorio.

(1) “El mundo de la vida es el reino de la contingencia y la historicidad, carente de previsión y de propósito. La selección natural no actúa sobre todos los diseños posibles, sino solo sobre algunas variables aleatorias de unos pocos esquemas arcaicos. Son las fuerzas del azar las que forjan la variabilidad genética, las alternativas entre las que la selección natural tiene que “escoger”. Solo a base de acumular trucos, chapuzas y chiripas, y bajo la “supervisión” de la selección natural, logramos los organismos mantenernos provisionalmente a flote y sobrevivir.”

Sobre los mismos, haré las siguientes apreciaciones.

Totalmente de acuerdo con que el mundo de la…

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El Jardín secreto de Ediacara y el origen de la vida compleja

Infogeología

Por edades, la vida en la Tierra y su origen ha sido un gran fascinación para la humanidad. La ascendencia de la mayoría de los animales se puede remontar de nuevo a hace 541 millones de años – cuando un evento llamado explosión cámbrica abruptamente dio a luz a una miríada de criaturas conocidas en el mar. Era un momento en que los antepasados de los cangrejos, almejas y medusas dominaron los océanos. Poco sabía la gente, hubo un tiempo antes del Cámbrico donde la vida se parecía a nada de lo que existe hoy en día.

En 1946, el gobierno australiano envió un geólogo para inspeccionar las minas abandonadas en las colinas de Ediacara. Este hombre, Reg Sprigg, descubrió una ladera cubierta de trozos de areniscas erosionadas que le parecía muy viejo. Estas piezas fueron muy plana, como si fueran fragmentos de una superficie del fondo marino antiguo.

Entonces…

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30/12/2015: confirmación del descubrimiento de los elementos 113, 115, 117 y 118

El 30 de diciembre de 2015, la Unión Internacional de Química Pura y Aplicada (UIPAC) confirmó el descubrimiento de los elementos 113, 115, 117 y 118.

Imagen del anuncio de la IUPAC.Imagen del anuncio de la IUPAC.

Se llamaron provisionalmente: ununtrium (ahora nihonio), ununpentium (ahora moscovio), ununseptium (ahora teneso) y  ununoctium (ahora oganesón).

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Volcanismo lamproítico, áera de Llanos de Jordana (Cuevas del almanzora)

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Volcanismo lamproítico, área de Llanos de Jordana (Cuevas el Almanzora

Como se trata del mismo tipo de lava que la del Cabezo Maria : La  “verita”( clasificada como:   Lamproita hyalo con olivina, diopsido y flogopita; Lavas ultrapotásicas), referirse a los articulos anteriores :

Ver

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